なんぞやエールとラガー?お気に入り国産ビール銘柄紹介

このコラムを書いている最中がちょうど3度目の緊急事態宣言真っ只中で、

「飲食店での酒類の提供禁止」

と言う辛いルールが発令されています。


呑みの場でのコミュニケーションが出来ないとは、なんと由々しき事態。それならせめて好きな酒、旨い酒を呑んで気分を上げたい。こんな時こそ気分を落とさず元気を出すために、大好きな銘柄に手を出す時ではないか!


…という事で、自分なりではありますが、なるべく呑み飽きずに馴染んで呑める、スタンダードなタイプのお気に入り国産ビール銘柄を1つ紹介しようと思います。


今回ご紹介するのは、人気実力ともに名高い岩手の老舗ブルワリー、『ベアレン醸造所』の『クラシック』と言う銘柄です。名前からしてクラシカルなこの「ラガータイプビール」についてご紹介致します。


ですがその前に、そもそも「エール」と「ラガー」とは何か?

基礎知識として知っている方も多く居るとは思いますが、おさらいの意味も込めてご説明したいと思います


まず、酒のジャンルに「ビール」と言うものがあります。

そのビールを大きくざっくりタイプ分けすると、「エール」、「ラガー」、「ワイルド(これだけは特殊なので今回説明等は割愛します)」に分けられます。

この3つのタイプの違いは何か?と言うと、酵母の違いです。



エール

「エール」とは、常温下にて活発に発酵を行う酵母を使用して造るビール。発酵期間が比較的短い。多量の炭酸が排出されるため、酵母が最終的に浮いて液面で層を作るので「上面発酵」と呼ばれている(浮いてこない場合もあります)。発酵温度や酵母の特性の関係で香りや味に複雑さやコクが産まれやすく、芳醇で豊かな呑み口やフルーティな雰囲気のものが多い


日本の大手メーカーの造る「ピルスナースタイルビール」とはだいぶ異なる印象の物が多い為、日本人に驚かれる事がしばしば…。巷で「クラフトビールっぽい!」と言われたりする事があるが、流行りのエールの味わいが華やかなものが多く、これまで呑んできたピルスナーと全く雰囲気が違うため派手な印象として残りやすいのと、国内で造り手も流通も増えたので呑む機会が多くなったと言うだけで、「エール=クラフトビール」では決して無いのでご注意を!


ラガーより簡単な条件で作る事が出来るので、歴史は圧倒的に古く、古来より全世界で様々なエールが造られている。(今と昔では完成品の雰囲気はだいぶ違う様ですが…)


「ペールエール」、「スタウト」、「ヴァイツェン」、「ベルジャンホワイト」辺りは日本の販売店などでも見かけるようになったと思いますが、これらはエールを細かく分類分けしたスタイルの事。よく聞く「IPA(インディア ペール エール)」とはペールエールを起源に発生して造られるようになったスタイルのビールの事で、要するにペールエールをさらに細分化したビアスタイルです。

ビール全体で言えますが、エールの種類も物凄く豊富で、味や香りや色合いや口当たり等など…様々な部分において幅広くて多様です。



ラガー

「ラガー」とは、低温下で発酵する酵母を用いてゆっくり時間をかけて発酵、熟成をして造るビールのこと。

エールでも熟成はしますが、ラガーを造る工程での発酵と熟成は、エールと比較するとだいぶ長い期間に及び、かつ基本的にかなりの低温で行われます。


発祥の地、ドイツのバイエルンでは秋終わりに洞窟内で氷と共に貯蔵熟成し、春に取り出して呑んでいたので、ドイツ語で貯蔵を意味する「ラガー(Lager)」を行うビールということで「ラガー(貯蔵)ビール」と名付けられたのが今の呼び方の原型。


低温熟成による炭酸の落ち着きが理由の一つだと思いますが、発酵熟成が進むと酵母が底に沈み込むので「下面発酵」と呼ばれている。


ゆっくり落ち着いた発酵、低温での熟成、酵母の性質により、口当たり滑らかで、香りも味わいもキレがありマイルドな印象のビールが出来上がる事が多い。


冷却や貯蔵施設等が必要なので設備投資が高くなるが、低温の為に雑菌の繁殖の心配が少なく、醸造工程や醸造過程的にも大量生産が可能。また味や品質の安定も取れるので大資本が生産に参入しやすく、世界の多くの大手ビールメーカーはこのラガータイプのビールを生産していて、世界のビール生産量の大部分もこのラガータイプのビールが占めている。


もれなく、日本の大手ビールメーカーの造るビールのほとんどはこのラガータイプであり、日本大手メーカーのメインのビールのほぼ全てが、チェコ発祥の「ピルスナー」と言われる「ラガーの内の1種類のスタイルのビール」を製造しています。


大手の流通とプロモーションの上手さにより、日本人の多くはピルスナー以外のビールを知らないで過ごしているのが現状ですが、エールというタイプのビールもある訳だし、ラガーにだって多くのスタイルが存在していて、多種多様な味わいや雰囲気を醸し出すラガービールが存在しています。


…と言った所が、「エール」と「ラガー」の簡単な特徴の説明です。簡単な知識を知るだけでも、皆様の中でビールの世界感が広がったのでは無いでしょうか?

ビールの魅力を知って様々なビールに出会う事が出来れば、皆様の呑みライフはもっと豊かになっていくと思います。

美味しくて楽しくて、多様性を感じるビールの世界に少しでも興味を持って貰えたらとても嬉しいです。


以下はお気に入りのラガービール、「ベアレン クラシック」についてご紹介。